Kot pove že samo ime (beseda izhaja iz grškega jezika in pomeni  »ženska, ki služi«), je doula ženska, ki pomaga, stoji ob strani, služi, da se bo ženska, ki rojeva, počutila samozavestno in sproščeno v novi vlogi.

Bistvena razlika v delovanju porodne babice in doule v medicinski in čustveni podpori. Primarna vloga babice je tako medicinska, vloga doule pa zaobjema lažjo fizično pomoč (masiranje, božanje,..) ter čustveno oporo. Medicinskih posegov doula tako ne opravlja, saj zanje ni usposobljena. Prav tako se doula ne odloča namesto ženske in sama ne spremlja porodov doma. Vlogi babice in doule se tako prekrivata v tem, da obe želita pomagati ženski, verjameta, da ji bo uspelo in jo obe spodbujata, ko je porod najintenzivnejši.

Naj na kratko naštejem, kaj vse počne dula:

  • Spoštuje in upošteva porodne želje.
  • Podpira mamico in očka, da bi dosegla svoje cilje.
  • Se individualno prilagaja glede na želje mamice in očka.
  • Namesto protibolečinskih zdravil ponudi tehnike sproščanja, vizualizacije in masaže.
  • Skrbi, da porod poteka v ritmu ženske in v skladu z njenim porodnim načrtom.
  • Se trudi za dobro komunikacijo in vzajemno spoštovanje z medicinskim osebjem.
  • Prisotnost dule pomaga pri skrajševanju poroda in uporabi medicinskih ukrepov (sproženje in pospeševanje poroda, prerez presredka, carski rez …).
  • Prisotnost dule ugodno vpliva na navezovanje prvih stikov z novorojenčkom in kasnejše dojenje.
  • Prisotnost dule zmanjšuje strah, ki je tako velikokrat prisoten, še posebej pri porodih po carskem rezu, ko ženska težko zaupa vase ali ne verjame, da ji bo zares uspelo.
  • Dula ni nadomestilo za očeta, pač pa je tam tudi zanj, da se lahko zanese nanjo in ji zaupa svoje dvome, strahove in občutke.
  • Včasih ti le s pogledom ali dotikom sporoča, da je tam. Zate. Ob tebi. Za podporo.
  • Dula podpira mamico tudi v času po porodu, pomaga pri vzpostavljanju dojenja in čustveni navezanosti na dojenčka (posluša in svetuje, da je poporodna otožnost čim manjša ali je sploh ni)